Патент 2112323

Телевизионное дисплейное устройство, способ проецирования изображения на экране, телевизионное устройство, способ визуального воспроизведения элемента изображения на экране, способ визуального воспроизведения множества элементов изображения на экране

 

Изобретение относится к телевизионным дисплейным устройствам. Телевизионное дисплейное устройство содержит источник белого света, множество дихроичных зеркал, которые расщепляют луч на три луча основных цветов, которые отражаются тремя деформируемыми поверхностями, которые отражают лучи через щели в неотражающей поверхности, посредством чего модулируется сила света лучей. Световой поток, проходящий через щели, горизонтально сканируется одной поверхностью вращающегося многоугольного зеркала, затем проходит через линзы коллимирования и проецируется на экран. 7 с. и 39 з.п.ф-лы, 5 ил.

Настоящее изобретение относится к уникальному телевизионному дисплейному устройству и, в частности, к телевизионному дисплейному устройству, которое отражает лучи света от матрицы зеркал и через щели в неотражающей поверхности с целью модулирования интенсивности проецируемых лучей.

В данной области техники хорошо известно выполнение телевизионного показа посредством модулирования лучей света в соответствии с электрическими сигналами, принятыми от управляющей системы. Модулированные лучи света затем преобразуются в изображения посредством механизма оптического сканирования.

Чтобы создать цветное визуальное воспроизведение, должны модулироваться три луча света, по одному в каждом из основных цветов: красном, зеленом и синем. В данной области техники также хорошо известно расщепление луча белого света на три луча основных цветов. Например, в патенте США N 3507984 Стейвиса луч аргонового лазера пропускают через призму, чтобы расщепить луч на синий и зеленый лучи. В патенте США N 3510571 Байдермана источник света расщепляют на три луча основных цветов посредством пропускания луча через интерференционные зеркала и фильтры.

Затем лучи света в типичном случае модулируются посредством обычных модуляторов света. В этом изобретении раскрыто телевидение с оптической модуляцией, которое не требует таких обычных модуляторов.

В данной области техники известно использование вращающихся отражающих поверхностей, чтобы обеспечить горизонтальную развертку. В Байдермане оптическая система для горизонтального сканирования включает в себя вращающуюся многоугольную призму. В патенте США N 3760096 Рота оптическая система для горизонтальной развертки включает в себя вращающееся пирамидальное зеркало.

Изобретение относится к телевизионному дисплейному устройству, содержащему источник белого света, имеющий линзу коллимации; средство для расщепления указанного белого света на три луча основных цветов; средство для расширения указанных лучей основных цветов; неотражающую поверхность, в которой имеются апертуры; средство для обеспечения горизонтальной развертки лучей света на экран; вторую линзу коллимации и линзу проекции.

Целью настоящего изобретения является создание уникального телевидения с оптической модуляцией, в котором обычный модулятор света заменен комбинацией матрицы зеркал и неотражающей поверхности с апертурами в ней.

Вышеупомянутая и другие цели, особенности и преимущества этого изобретения будут более ясны из последующего, более конкретного описания предпочтительных вариантов этого изобретения, которое иллюстрируется прилагаемыми чертежами.

Фиг. 1 - схематический вид телевидения с уникальной модуляцией.

Фиг. 2 - одна отражающая поверхность матрицы зеркал, вид сверху и сбоку.

Фиг. 3 - одна отражающая поверхность матрицы зеркал, увеличенный вид сбоку.

Фиг. 4 - луч света, матрицы наклонных зеркал и неотражающей поверхности с апертурами, схематический вид сбоку.

Фиг. 5 - график направления горизонтального сканирования элементов изображения.

Фиг. 1 показывает телевидение (телевизионную систему) 10 с уникальной модуляцией, которое включает в себя источник 12 белого света, средство 14 для расщепления указанного белого света на три первичных луча, средство 16 для расширения каждого из указанных первичных лучей в луч конусообразной формы, средство 18 для ограничения указанных конусообразных лучей, горизонтальное сканирующее средство 22, вторую линзу 24 коллимации и линзы 26 проекции. При работе источник 12 света эмитирует белый свет высокой интенсивности, который проходит через первые линзы 28 коллимации для формирования коллимированного луча света. Коллимированный луч света облучает средство 14 расщепления, которое разделяет белый свет на три первичных луча света, каждый из которых один из основных цветов: красный, зеленый и синий. В предпочтительном варианте осуществления расщепляющим средством является множество дихроичных зеркал 14. Однако в альтернативных вариантах осуществления для расщепления коллимированного луча белого света на три первичных луча света может использоваться дифракционная решетка или призма. В другом варианте осуществления источник 12 белого света, первая линза 29 коллимации и расщепляющее средство 14 могут быть заменены тремя когерентными лазерами, каждый одного основного цвета.

Для модулирования лучей до требуемой яркости средство 16 расширения и средство 18 ограничения используются в сочетании. В предпочтительном варианте осуществления средство 16 расширения состоит из матрицы 32 зеркал, а ограничивающее средство 18 состоит из нержавеющей поверхности 34 с множеством апертур 36 в ней. Множество апертур 36 может быть или множеством точечных проколов, или множеством узких прорезей.

Как показано на фиг. 3, жесткое плоское основание 42 используется в качестве опоры отражающей поверхности 44 матрицы 32 зеркал. Матрица 32 зеркал состоит из трех отражающих поверхностей 44, по одной отражающей поверхности для каждого из первичных лучей света. Для каждой отражающей поверхности 44 пьезоэлектрический кристалл 52 наносят на плоское жесткое основание 42. Отражающая поверхность 44 затем наносится поверх пьезоэлектрического кристалла 52 и плоского жесткого основания 42. Отражающая поверхность 44 на одном конце прикрепляется к плоской жесткой поверхности 42, а на противоположном конце - к пьезоэлектрическому кристаллу 52. Альтернативно, отражающая поверхность 44 может прикрепляться к плоской жесткой базе 42. Нанесенные в виде слоев плоское жесткое основание 42, пьезоэлектрический кристалл 52 и отражающую поверхность 44 затем делят на сегменты для формирования множества не соединенных друг с другом отражающих поверхностей 44(а). Каждая из отдельных отражающих поверхностей 44(а) содержит элемент изображения.

Когда напряжение прикладывают к пьезоэлектрическому кристаллу 52, кристалл 52 деформируется, заставляя отражающую поверхность 44 наклоняться. В качестве альтернативы к кристаллу 52 может быть приложено переменное напряжение постоянной частоты, которое заставляет отражающую поверхность 44 вибрировать с управляемой амплитудой. В другом альтернативном варианте осуществления изобретения отражающая поверхность 44 смонтирована на пьезоэлектрическом кристаллическом слое, работающем в качестве пьезоэлектрического преобразователя (на обратном пьезоэффекте). Каждый слой имеет на одном конце электрод. К каждому кристаллическому слою прикладывают различное напряжение, которое заставляет один слой расширяться, в то время как другой слой сокращается. В результате отражающая поверхность 44 изгибается. Управляющее напряжение прикладывают к пьезоэлектрическому материалу или кристаллическому слою так же, как в обычной видеодисплейной технологии, посредством электронных управляющих схем, подобных используемым в памяти с поразрядным отображением.

В другом варианте осуществления изобретения каждая из разъединенных отражающих поверхностей 44(а) образована с множеством вырезов, размещенных около краев разъединенной отражающей поверхности 44(а). Вырезы дают возможность отражающей поверхности 44 расширяться под воздействием тепла без какой-либо деформации отражающей поверхности 44.

Как показано на фиг. 3, каждый из этих первичных цветных лучей облучает соответствующий сегмент 44(а) каждой отражающей поверхности 44 матрицы 32 зеркал. Каждая отражающая поверхность 44 изгибается, вибрирует или наклоняется под углом в соответствии с заранее определенной яркостью элемента изображения.

Лучи, отраженные от движущейся отражающей поверхности 44, расширяются в конусообразный луч. Углом потока и отражения конусообразного луча управляют для модуляции яркости (интенсивности). Для завершения модуляции интенсивности конусообразные лучи затем отражаются по направлению к ограничивающему средству 18, которым в предпочтительном варианте осуществления является неотражающая поверхность 34. Когда напряжение не приложено к пьезоэлектрическим кристаллам 52, отражающие поверхности 44 не вибрируют, не наклоняются и не изгибаются, и лучи, отраженные от матрицы 32 зеркал, или не расширяются, или направляются на апертуры 36 неотражающей поверхности 34. Если отраженные лучи направлены непосредственно в апертуры 32, то максимальное количество света от отраженных лучей проходит через апертуры 36. Однако, когда напряжение приложено к пьезоэлектрическим кристаллам 52, то отражающие поверхности 44 вибрируют, наклоняются или изгибаются в зависимости от используемого варианта осуществления и заставляют лучи, отражаемые от матрицы 32 зеркал, расширяться в конусообразные лучи. Следовательно, лишь ограниченное количество света от отраженных лучей проходит через множество апертур 36. Количество света, проходящего через множество апертур 36, определяет интенсивность (яркость) соответствующих элементов изображения и цветов. Апертурами могут быть точечные проколы или узкие щели.

В альтернативном варианте осуществления изобретения неотражающая поверхность 34 с множеством апертур 36 дополнительно содержит множество проволочных полосок. Каждая апертура 36 содержит проволочную полоску, помещенную внутри. Проволочные полоски расположены внутри апертур 36 так, что, когда напряжение не приложено к пьезоэлектрическим кристаллам 52, то проволочными полосками внутри апертур 36 блокируется прохождение лучей света, отраженных от матрицы 32 зеркал через апертуры 36. Когда напряжение приложено к пьезоэлектрическим кристаллам 52, лучи света, отраженные от матрицы 32 зеркал, расширяются в конусообразные лучи. Поскольку лучи расширены, вокруг проволочных полосок и через апертуры 36 проходит ограниченное количество света. Это количество света, которое проходит через каждую апертуру 36, определяет интенсивность этого луча основного цвета.

Лучи, которые проходят через множество апертур 36 неотражающей поверхности 34, затем падают на горизонтальное сканирующее средство 22. В предпочтительном варианте осуществления изобретения горизонтальным сканирующим средством 22 является многоугольное вращающееся зеркало 54. Лучи отражаются одновременно от одной поверхности многоугольного зеркала 54, чтобы обеспечить горизонтальную развертку колонки элементов изображения от каждой отражающей поверхности 44 матрицы 32 зеркал. В альтернативном варианте осуществления горизонтальным сканирующим средством является зеркальце гальванометра, также известное в данной области техники как гальванозеркальце.

В другом варианте осуществления горизонтальным сканирующим средством является вращающаяся голографическая пластина.

В другом альтернативном варианте осуществления сканирование осуществляется посредством совмещения отражающих поверхностей 44 матрицы 32 зеркал и сканирования ряда элементов изображения на каждой отражающей поверхности 44 вертикально.

В альтернативном варианте осуществления горизонтальное сканирующее средство 22 ликвидируется за счет использования двумерной матрицы зеркал. Двумерная матрица зеркал формируется посредством каскадирования множества отражающих поверхностей 44, затем разделением отражающих поверхностей 44 на сегменты как горизонтально, так и вертикально, посредством чего образуется решетка сегментов. В двумерной решетке на неотражающей поверхности также формируются апертуры 36. Одна двумерная отражающая поверхность требуется для каждого первичного луча света, отраженного от расщепляющего средства 14. Использование двумерной матрицы зеркал и двумерная решетка апертур позволяют покрыть все поле изображения одновременно, посредством чего устраняется необходимость средства 22 горизонтального сканирования (развертки).

Сканирующие лучи затем проходят через вторую линзу 24 коллимации и линзу 26 проекции в целях проектирования изображения на экран.

Хотя изобретение было, в частности, показано и описано со ссылкой на предпочтительные варианты осуществления его, специалисту в данной области техники должно быть понятно, что в форме и деталях могут быть изменения, не выходящие за границы области действия изобретения.

В предпочтительном выполнении меню 1048 наилучших кинофильмов отображаются изображения 1196 меню наилучших кинофильмов вместе с буквой А категории наилучших кинофильмов. Текущие дата и время отображаются наверху на экране 1197, на фоне меню. Десять вариантов выбора кинофильмов с их рейтингами 1199 отображаются в центре экрана 1198, каждый в рамке, которая может быть высвечена при выборе. В нижней части экрана 1194 доступно окно 1200 логотипа, а также другие вариантные выборы, библиотека кинофильмов и возврат к кабельному телевидению. Если абонент желает получить дополнительную информацию по любому конкретному кинофильму, абонент может выбрать кинофильм, используя кнопки перемещения курсора и нажать кнопку пуска.

В других выполнениях (не показаны) возможность возврата к кабельному телевидению может быть заменена на возврат к домашнему меню 1010 (или возврат в другим зрительским выборам). Кроме того, левое верхнее угловое окно отображает текущее время, а правое верхнее угловое окно отображает сообщение, но окна в верхних углах остаются по существу в тех же самых положениях от меню к меню. Наверху и в центре экрана меню будет также в общем случае название меню и категории. Чтобы сделать меню эстетически приятным, обычно инструкции даются по центру экрана, а варианты выбора предоставляются в наиболее отчетливом виде. Кроме того, в нижней части большинства экранов меню абоненту дается вариант возвращения к регулярному телевидению или возвращения к домашнему меню 1010.

В создании дружественных к пользователю интерфейсов важно, чтобы меню были согласованными и соответствовали заданному образцу. Эта согласованность и соответствие образцу для различных меню обеспечивают уровень комфортности для абонента при появлении новых меню.

Другие основные меню могут относиться к типам предоставляемого абонентского обслуживания (например, базовое обслуживание, базовое обслуживание плюс дополнительные услуги, экономная компоновка, каналы по заказу или премиальные). Такие меню могут также обеспечить информацию рекламы или объявлений, например стоимость конкретной услуги. Эти меню группируются путем использования одинаковых цветов или оттенков цвета. К примеру, основная услуга имеет бледно-розовый цвет. По мере увеличения дополнительно предоставляемого объема услуг в виде числа доступных каналов цветовой оттенок может увеличивать интенсивность соответственно. Поэтому услуга премиальной подписки (услуга по заказу) будет иметь темно-красный цвет, контрастирующий с бледно-розовым цветом основной услуги.

На фиг. 30 показано подменю 1058 кинофильмов, представляющее информацию для кинофильма Terminator Four указывающее на то, что абонент может выбрать эту программу из основного меню 1041 наилучших кинофильмов. Фиг. 30-32 показывают подменю, которые последуют за выбором Terminator Four из основного меню 1058 наилучших кинофильмов. На фиг. 30 рамка 1197 на верху экрана остается постоянной от основного меню 1002 до подменю 1058 описания программы. Для удобства абонента левое верхнее окно в другом выполнении может оставаться тем же самым и показывать текущее время. Правый верхний угол содержит сообщение, устанавливающее следующее время начала для выбранного кинофильма.

Для обеспечения просмотра наилучших кинофильмов с удобствами, абонентам предоставляется множество времен начала показа для одного и того же кинофильма. Для этого один и тот же кинофильм должен демонстрироваться на множестве каналов со сдвигом начального времени показа. Например, если Terminator Four является двухчасовым кинофильмом, он может показываться непрерывно по восьми различным каналам, причем каждый из показов задержан на пятнадцать минут относительно предыдущего. Это позволяет абоненту начать просмотр кинофильма с пятнадцатиминутным временным интервалом. Поскольку абоненту не требуется найти канал, который имеет точное время начала, абонент не подозревает, что кинофильм показывается по восьми различным каналам. В действительности, с использованием подменю абонент способен практически без усилий выбрать правильный канал и правильное время начала просмотра желательного кинофильма. Выбор канала незаметен для абонента.

Аппаратный ведущий терминал 220 способен автоматически определить, какой канал начнет следующим показывать выбранный кинофильм, используя любое число методов. К примеру, аппаратный ведущий терминал 220 имеет внутренние часы, представляющие текущее время. Аппаратный ведущий терминал 220 может сравнивать текущее время с начальными временами для кинофильма на различных каналах. Либо сигнал может посылаться с кинофильмом на все каналы. Этот сигнал будет устанавливать или обнулять счетчик для обозначения того, что конкретный канал начнет кинофильм следующим. Специалистам должно быть понятно, что доступны и другие способы определения следующего доступного времени начала и канала для выбранного кинофильма.

Подменю 1058 описания кинофильмов фиг. 30 оставляет заглавие в окне 1204 обычно в верхней середине экрана. В середине этого меню используется многооконная техника для отображения описания кинофильма и одного или более видеокадров 1208, которые помогают абоненту в выборе кинофильма. Видеоокно 1208, предоставляемое меню, может включать в себя неподвижное изображение, короткий, но повторяющийся отрезок или часть кинофильма, которая в настоящее время показывается на одном из каналов, передающих кинофильм во время отображения подменю.

Сразу под видеоокном 1208 подменю предоставляет стоимость просмотра кинофильма и длину кинофильма в часах и минутах 1212. Под видеоокном и окном описания 1208, 1212 дается дополнительное полосчатое окно 1214, информирующее абонента о дате выпуска кинофильма.

Перемещаясь вниз по меню, абоненту дается по меньшей мере четыре варианта: (1) возможность заказать кинофильм 1216, (2) предварительно просмотреть кинофильм, (3) возвратиться в меню 1218 наилучших кинофильмов и (4) нажать "пуск" для возврата к регулярному телевидению 1220.

Фиг. 31 показывает следующее подменю 1060 в последовательности меню наилучших кинофильмов, вытекающее из выбора Terminator Four. Конкретное подменю 1060 показывает подтверждение 1224 абонентского заказа наилучших кинофильмов Terminator Four. Отображение меню сохраняет рамку и сверху и внизу экрана. Иная форма меню 1060 оставляет текущее время в левом верхнем окне, заглавие в верхнем центральном окне и следующее время начала кинофильма в верхнем правом окне.

В середине экрана 1060 подменю находится видеоокно 1226, которое может использоваться для неподвижного или движущегося видео. Как отмечено позицией 1230, подменю снабжает абонента двумя вариантами: возвратиться к регулярному телевидению или присоединиться к уже идущему кинофильму Terminator Four. В альтернативном выполнении этого подменю 1060 пользователю дается возможность возвратиться непосредственно к экрану 1010 домашнего меню.

Когда достигается время начала кинофильма, аппаратный ведущий терминал 220 автоматически перенесет зрителя на правильный канал, передающий кинофильм Terminator Four. Однако фиг. 32 изображает предупреждающее подменю 1061, информирующее пользователя, что выбор программы готов начаться (например, путем обратного отсчета) к времени начала). Используя это подменю 1061, аппаратный ведущий терминал 220 предупреждает абонента перед переключением с канала просматриваемого на предварительно выбранный канал. Это предупреждающее подменю 1061 дает абоненту приблизительно одну или боле минут перед тем, как аппаратный ведущий терминал 220 сменит канал просмотра.

Предупреждающее подменю 1061 позволяет также абоненту отменить заказ кинофильма. На фиг. 32 в середине экрана следует уведомление абонента (1234), что абонент может отменить заказ в первые пять минут. Либо абонент может использовать клавишу "escape", чтобы отметить свой заказ без оплаты. Предупреждающее подменю 1061 информирует затем абонента о времени начала, обычно в верхней правой части 1236 экрана.

Альтернативное предупреждающее подменю (не показано) может использовать простое трехоконное меню. Окно в виде строки в верхней части экрана в этом случае предупреждает абонента о выбранном кинофильме и количестве времени до начала этого кинофильма. Центральное окно отображает сцену из кинофильма, а подменю в нижней части экрана информирует пользователя, как выйти из сделанного варианта выбора программ без оплаты.

Использование предупреждающего подменю позволяет абоненту смотреть другие программы до момента времени начала кинофильма. Абонент предупреждается о времени начала программы и может без каких-либо затруднений перемещаться на правильный канал для просмотра выбранной программы. Это предупреждающее подменю, представленное на фиг. 32, может использоваться, чтобы перенести абонента с текущего канала на любой заранее выбранный канал для просмотра программы, которая была заказана раньше. В предпочтительном выполнении количество времени, обеспечиваемое предупреждающим подменю 1061 и подобными подменю, может устанавливаться абонентом на предпочтительную длительность. Если абонент отменяет заказ или выходит из программы, аппаратный ведущий терминал 220 возвратится к каналу, просматриваемому в настоящее время.

Как показано на фиг. 33, в предпочтительном выполнении абоненту дается меню 1300 во время программы, в частности меню 1392 наложения перехода, для информирования абонента, когда истекают пять минут времени выхода из кинофильма. Если время истекло, абоненту придется платить за выбор кинофильма.

Фиг. 34 показывает другое меню 1240 наложения (часть группы меню 1300 во время программы), предупреждающее, что абонент выходит из программы после оплаты за заказ этой программы. Меню 1240 наложения предупреждения по фиг. 34 следует в последовательности и вызывается скрытым меню 1393 (показано на фиг. 12), которое постоянно отслеживает абонентский ввод во время просмотра программы. Скрытое меню наилучших кинофильмов (не показано) специально ожидает клавишного ввода абонентом. В частности, скрытое меню наилучших кинофильмов ожидает нажатия клавиши, такой как переход (escape), отмена (Cancel) или выбор пиктограмм. Если отжата кнопка перехода во время просмотра наилучшего кинофильма, меню наложения по фиг. 33 и фиг. 34 будут показаны. Строка меню 1242 в нижней рамке 1244 фиг. 34 позволяет абоненту возобновить полноэкранный просмотр наилучшего кинофильма.

Фиг. 34 является представительным примером меню 1390 наложения. Как правило, такие меню 1390 имеют темную нижнюю фоновую рамку 1244 и светлую цветную информационную рамку 1246. Верхняя часть 1248 экрана продолжает отображать видеосигнал выбранной программы.

Фиг. 35 представляет репрезентативное повторное вхождение в подменю 1250 заказного выбора для категории наилучших кинофильмов. Повторное вхождение в подменю 1250 заказного выбора возникает, когда бы абонент ни выбрал программный вариант (программу, событие или подписной канал), который абонент уже заказал. Это меню имеет окно 1252 заглавия программы с входом текстового заглавия и описанием заказа, который уже помещен для программы (или канала). В предпочтительном выполнении подменю 1250, которые позволяют повторно войти в заказной выбор, обеспечивают абонента дополнительным вариантом присоединения к программе в любом пятнадцатиминутном интервале. Это специфическое свойство предпочтительного выполнения позволяет абоненту, который просмотрел половину конкретной программы, вновь присоединиться к программе с половины. В этом случае система доставки программы имитирует запись на ленту ВМ программы. К примеру, если абонент абонировал видеозапись кинофильма Terminator Four и просмотрел тридцать минут кинофильма, он оставил бы свою видеопленку в положении тридцати минут. С помощью меню 1250 (фиг. 35) абонент системы, который просмотрел тридцать минут Terminator Four, может вновь войти в кинофильм в интервале от тридцати одной до тридцати пяти минут. Девять блоков 1254 по пятнадцать минут отображения меню представляют выборы, доступные для двухчасового наилучшего кинофильма. Возможны другие видоизменения, зависящие от продолжительности кинофильма и желательных временных интервалов.

Фиг. 36 показывает основное меню для категории библиотеки наилучших кинофильмов 1048 (показанной на фиг. 12). Категория библиотеки наилучших кинофильмов обеспечивает абоненту доступ к большому числу кинофильмов. Используя несколько передающих каналов, каждый кинофильм в этой библиотеке показывается по меньшей мере один раз в течение месячного периода. Используя библиотеку кинофильмов, абонент может выбрать информацию по конкретному кинофильму и выяснять различные времена начала для этого кинофильма.

Основное меню 1058 библиотеки кинофильмов, показанное на фиг. 36, является расширенным меню со множеством последующих расширений к показанному экрану основного меню. Расширенные меню продолжают показывать список кинофильмов подразделяется на подкатегории (не показано) различных типов кинофильмов. К примеру, в основном меню 1058 библиотеки кинофильмов появятся категории кинофильмов такие, как таинственное убийство, документальные, вестерны и научная фантастика. Выбором одной из этих подкатегорий библиотеки кинофильмов абонент будет перемещен в конкретное подменю для этой подкатегории библиотеки кинофильмов. Каждое подменю (не показано) будет содержать список заглавий кинофильмов, содержание которых попадает в конкретную подкатегорию.

Как показано на фиг. 36, вслед за выбором заглавия кинофильма абоненту отображается подменю 1058 описания кинофильма. Для того, чтобы сохранять одинаковое изображение по всем меню, такие подменю 1058 описания кинофильмов разработаны аналогично фиг. 31 (которая отображает подменю описания кинофильмов для основного меню 1042 наилучших кинофильмов) и могут включать в себя другую информацию, такую как номера заглавий. Используя подменю 1058, абонент может заказать описанный кинофильм 1260, возвратиться к основному меню библиотеки кинофильмов 1262 или возвратиться к регулярному телевидению 1264.

Последовательность фиг. 37 - 40 представляет типичную последовательность меню, включающую в себя основное меню 1043 (фиг. 37), подменю 1052 подкатегории (фиг. 38), подменю 1054 описания программы (фиг. 39) и подменю 1056 подтверждения (фиг. 40). Эта простая цепочка меню представлена в общем виде и повторяется для дерева меню по фиг. 12 и 13.

В предпочтительном выполнении фиг. 37 - 40 являются последовательность меню, которые подразделяются на категории документалистика и "основные новости". Фиг. 37 - меню - "документалистика и основные новости" 1043 - показывает в центральной области 1266 двенадцать подкатегорий услуг, доступных абоненту. После выбора подкатегории из этого основного меню 1043 аппаратный ведущий терминал 220 перемещает абонента в подменю, описывающее программы, которое доступно в выбранной подкатегории. Например, фиг. 38 является подменю 1052 для подкатегории выбор 1268 Discoory Channel TM и показывает шесть программных выборов 1270, доступных для этой подкатегории. В другом выполнении это подменю может отображать любое число программных выборов. Путем выбора одного из программных выборов на этом подменю выбора Discovery Channel абонент может получить больше информации о конкретной программе. На фиг. 38 абонент высвечивает и выбирает для дальнейшего описания программу War Birds 1274.

Фиг. 39 является подменю 1054 описания программы, которое описывает доступную программу, War Birds. Фиг. 39 использует правое верхнее угловое окно 1276 для информирования абонента о следующем времени начала, доступном для конкретной программы War Birds. При упаковке специального выбора программы программист по своему желанию может показать ту же самую программу по нескольким каналам для того, чтобы позволить абоненту больше гибкости во временах начала. Фиг. 39 показывает использование строки меню 1278 в нижней части экрана, представляющее сообщение и стоимость программы. Как и в других подменю, абонент может заказать программу, вернуться к основному меню 1043 или вернуться к регулярному телевидению простым выбором вариантов возможностей в нижней части 1278 своего экрана. Фиг. 39 отображает заказ абонентом программы War Birds.

Фиг. 40 является подменю 1056 подтверждения, в общем случае подобным подменю подтверждения в других категориях основных меню. Оно подтверждает абонентский заказ программы War Birds. Это подменю подтверждения оставляет видеоокно 1276 от первичного подменю и также отображает идущее время программы. Альтернативное подменю может показывать окно в виде строки (не показано) на нижней части экрана, отображая номер "800" и представляя каталог Discovery. Аналогичные окна могут использоваться всеми подменю для того, чтобы помочь в представлении конкретных программ, каналов или групп программ. Возможны многие разновидности подменю 1056 подтверждения, включая разрешение пользователю присоединиться к уже идущей выбранной программе или вернуться к регулярному телевидению. Кроме того, отпусканием кнопки перехода абонент может отменить свой заказ War Birds с этого экрана.

Фиг. 41 является примером меню 1392 наложения, представляемого, когда абонент выходит из выбора программы, в котором он может присоединиться вновь позже. Это меню наложения программ, обеспечивающее выход из заказа (как показано позицией 1392 на фиг. 12), может использоваться всякий раз, когда абонент может вернуться к программе или каналу без дополнительной платы. Поскольку много вариантов выбора программ разрешения для просмотра на двухдневной, недельной или месячной основе, наложение 1392 программ, обеспечивающее выход из заказа, полезно в некоторых ситуациях.

Это меню 1392 наложения имеет такой же формат, как и другие меню наложения, включая нижнюю рамку темного цвета и вторую рамку с текстовой информацией светлого цвета. Рамки накладываются на видеоизображение программы, просматриваемой в данный момент абонентом.

Кроме того, меню 1392 наложения программ, обеспечивающее выход из заказа, может предоставляться для выборов одноразовых просмотров программ, к которым зритель не может вернуться. Эти меню 1392 наложения программ, обеспечивающие выход из заказа, поблагодарят зрителя за заказ конкретной программы или канала и пригласят зрителя заказать такую же программу из той же самой сети. Например, меню 1392 наложения программ, обеспечивающее выход из заказа, для живых спортивных событий, таких как бокс, поблагодарят зрителя и напомнят ему, что сеть регулярно передает программы по боксу по еженедельному расписанию.

Фиг. 42 и 43 относятся к заказу специальных каналов через систему в режиме меню. Фиг. 42 представляет основное меню 1044, которое содержит список пятнадцати специальных каналов 1280, которые доступны для подписки и просмотра. В этом конкретном основном меню 1044 нижняя половина экрана 1282, которая используется для предоставления различных вариантов выбора программ, разделена на три вертикальных части, предоставляющих место для пятнадцати выборов. Эта категория 1044 основного меню отличается от других тем, что отдельные программы не заказываются, а вместо этого осуществляется месячная или годовая подписка на каналы. Для использования этого подменю абонент нуждается лишь в выборе и нажатии кнопки "пуск" на канале своего выбора.

После того как абонент выберет канал, как показано на фиг. 39, подменю 1054 описания канала заменяет основное меню на абонентском телевизионном экране. Это подменю 1054 описания имеет окна, которые аналогичны другим подменю списания, используемым повсеместно в системе в режиме меню. В подменю 1054 описания верхний правый угол используется для отображения стоимости подписки для канала, а верхний левый угол используется для отображения способа, в котором цена подписки будет выставлена абоненту. В этом специфическом сценарии текущее время мало влияет на абонентское решение заказать отображенный канал и поэтому не показывается на телевизионном экране.

Другое подменю 1056, подобное подменю подтверждения, рассмотренному раньше, подтверждает абонентский заказ и благодарит абонента за заказ специального канала. Если абонент уже уплати за выбранный канал, то вместо подтверждения заказа абоненту предоставляется разделенное меню 1056 фиг. 40, информирующее абонента о текущей подписке на канал научной фантастики. На экране фиг. 40 абоненту разрешается присоединиться к идущему каналу. После того, как проходит достаточный для считывания экранного подменю период времени, подменю 1056 удаляется с телевизионного экрана и абонент имеет полный вид идущей программы.

Фиг. 44 показывает основное меню для журнальных каналов 1030. Это основное меню попадает под букву F, основное меню, и имеет изображение, показывающее три журнала. Основное меню журнальных каналов имеет блок 1290 отображения меню с 15 вариантами, три колонки каждая с пятью возможными выборами. Журнальные каналы являются специальными каналами, предназначенными для конкретной аудитории. В предпочтительном выполнении каждый из журнальных каналов имеет месячную подписку. Фиг. 44 показывает высвеченный журнал научной фантастики.

После выбора журнала научной фантастики отображается подменю описания канала, подобное меню описания программ (показанному на фиг. 45). Этот тип подменю имеет сетевой логотип в верхней левой части экрана, генерируемый из файла 820 логотипной графики. Название канала заметно для глаз отображается в верхней части. В предпочтительном выполнении текст для канала или сетевое имя хранится в долговременной текстовой памяти. Текстовое описание канала на правой части экрана может также храниться в долговременной текстовой памяти. Обеспечивается видеоокно и окно описания видео.

Если абонент заказывает канал научной фантастики, абонент примет меню 1056 подтверждения, до некоторой степени подобное меню, показанному на фиг. 40. Это репрезентативное меню подтверждения для подписки на любой сетевой канал. Нижняя рамка, приблизительно равная ширине верхней рамки фонового меню, отображается в цвете, предпочтительно отличном от цвета верхней рамки. В рамке подтверждения на экране будут помещены сетевой логотип и стандартное текстовое описание, благодарящее абонента. В любое время в течение этого экрана меню абонент может отменить подписку на канал нажатием отмены на выносном пульте управления 900.

В предпочтительном выполнении подменю подтверждения область экрана под двумя рамками заполняется видео из канала, на который осуществлена подписка, вместо текста.

Повторный вход в заказанную подписку может осуществляться через другое подменю 1055. Как правило, в верхней части экрана может обеспечиваться вторая рамка светлого цвета с сетевым логотипом и текстом, информирующим абонента, что он уже заказал этот конкретный канал. Подменю 1055 повторного входа в общем случае позволяет абоненту немедленно присоединиться к идущей программе. Текущая программа на выбранном канале показывается в наибольшей из остающихся частей экрана. Как правило, в качестве наложения в нижней части экрана включается специальная заголовочная рамка. Эта рамка идентифицирует текущую программу, показываемую на канале тестовым описанием. Аппаратный ведущий терминал 220 может выделить это текстовое описание из ИУПАВТ, VBT или других цифровых сигналов.

Ссылаясь на фиг. 45, другая подобная последовательность меню может отображаться в выборе документальных программ новостей из библиотеки CBS, называемой 60 Minutes. Хотя это регулярная запланированная еженедельная программа, она может просматриваться абонентами в настоящем изобретении во время вне расписания. Основное меню 1028 для докуме