Электронное устройство с тремя подвижными уровнями

Раскрытые варианты осуществления обеспечивают устройства и способы для подсоединения подвижным образом модульных уровней электронного устройства, чтобы раздельно активизировать первый предварительно определенный функциональный режим, в то же время блокируя другие предварительно определенные функциональные режимы. В одном варианте осуществления, например, электронное устройство включает в себя первый модульный уровень, подвижный в первом направлении, и второй модульный уровень, подвижным образом подсоединенный относительно первого модульного уровня. Дополнительно третий модульный уровень подвижным образом подсоединен относительно второго модульного уровня и подвижного во втором направлении. Помимо этого, блокирующий элемент может взаимодействовать с третьим модульным уровнем для предотвращения перемещения во втором направлении во время перемещения первого модульного уровня в первом направлении. Блокирующий элемент также может взаимодействовать с первым модульным уровнем для предотвращения перемещения в первом направлении во время перемещения третьего модульного уровня во втором направлении. Технический результат - повышение удобства эксплуатации. 6 н. и 31 з.п. ф-лы, 12 ил.

Предшествующий уровень техники

Раскрытые варианты осуществления относятся к портативным электронным устройствам, и более конкретно, к устройствам и способам управления относительным перемещением между уровнями электронного устройства.

Портативные электронные устройства, такие как мобильные телефоны, пейджеры, карманные компьютеры, персональные цифровые ассистенты (ПЦА) и карманные игровые устройства, становятся все более и более популярными как для делового, так и для личного использования. Одно преимущество этих устройств заключается в их портативности благодаря их небольшому размеру, малому весу, работе с батарейным питанием или бесшнуровому режиму работы и в некоторых случаях их способности осуществлять беспроводную связь. Эти признаки позволяют использовать такие портативные электронные устройства всегда и везде, где требуется пользователю.

Однако, благодаря возрастающей популярности таких устройств, одному пользователю нередко бывает нужно носить с собой более одного такого устройства одновременно. Например, пользователь может иметь мобильный телефон и пейджер двунаправленного действия, прикрепленные к его ремню, в то же время носить в кармане ПЦА и игровое устройство в своей сумке. Также наличие отдельных устройств, каждое из которых выполняет свою услугу или функцию, создает проблему для пользователя, которому требуется более одной или двух услуг/функций, предлагаемых этими портативными устройствами.

Проектировщики, осознав эту проблему быстрого разрастания устройств, попытались в результате объединить ряд услуг или функциональных возможностей в одном устройстве. Таким образом, пользователю может потребоваться только одно устройство, имеющее ряд функциональных режимов, которые соответствуют некоторому количеству требуемых услуг или функций. Однако одним недостатком объединения нескольких функциональных режимов в одном устройстве является то, что каждая услуга или функция обычно имеют установленную конфигурацию, включающую в себя полную форму и количество и определенные типы компонентов. Например, мобильный телефон в общем включает в себя клавиатуру телефона, состоящую из 12 клавиш: по 1 клавише для чисел 0-9 и отдельная клавиша для знаков"*" и "#". Дополнительно, мобильный телефон в общем ориентирован для использования, когда его длина продолжается по вертикальной оси, так что его блок дисплея расположен выше клавиатуры, и алфавитно-цифровой или графический вывод дисплея может считываться пользователем в этой ориентации. Напротив, пейджер двунаправленного действия обычно включает в себя буквенно-цифровую клавиатуру, такую как клавиатура QWERTY (стандартная клавиатура), которая может включать в себя в два раза больше клавиш, чем клавиатура телефона. Кроме того, пейджер двунаправленного действия обычно имеет дисплей с шириной, превышающей длину, как видно при его использовании. В попытке объединить услуги/функциональные возможности проектировщику потребуется площадь поверхности, на которой могут быть реализованы эти установленные ориентации и размещены соответствующие наборы компонентов. Эта увеличенная потребность в площади поверхности вступает в конфликт с общей целью поддерживания устройства, имеющего компактный и портативный размер.

Находящаяся в процессе одновременного рассмотрения патентная заявка № 10/718125 под названием "Портативное устройство с многофункциональной клавиатурой", досье поверенного № 040101, зарегистрированная 19 ноября 2003 г., рассматривает проблему объединения нескольких конфигураций посредством создания устройства, имеющего некоторое количество функциональных уровней. В таком устройстве каждый уровень может иметь первое или нейтральное положение, в котором он перекрывается другими уровнями, образуя компактное электронное устройство. Помимо этого, каждый уровень может иметь второе положение, в котором активизируются определенные функциональные возможности, связанные с этим уровнем, таким образом создавая дополнительные функциональные режимы.

Одна проблема, связанная с такими портативными устройствами, которые имеют множество уровней функциональных компонентов, заключается в том, что одновременно может быть активизировано более одного уровня. Активизирование более одного функционального режима может привести к замешательству для пользователя и к операционным проблемам в электронном устройстве.

Таким образом, требуются портативные электронные устройства, имеющие множество уровней функциональных компонентов, которые предусматривают раздельное активизирование между предварительно определенными функциональными режимами.

Сущность изобретения

В соответствии с одним аспектом раскрытые варианты осуществления обеспечивают систему и способ для управления относительным перемещением между уровнями электронного устройства.

В одном варианте осуществления электронное устройство содержит первый модульный уровень, подвижный в первом направлении, второй модульный уровень, подвижным образом подсоединенный относительно первого модульного уровня, третий модульный уровень, подвижным образом подсоединенный относительно второго модульного уровня и подвижный во втором направлении, и блокирующий элемент, имеющий возможность взаимодействия с третьим модульным уровнем для предотвращения перемещения во втором направлении во время перемещения первого модульного уровня в первом направлении.

В другом варианте осуществления портативное электронное устройство содержит первый модульный уровень, подвижный в первом направлении, второй модульный уровень, подвижным образом подсоединенный к первому модульному уровню, третий модульный уровень, подвижным образом подсоединенный ко второму модульному уровню и подвижный во втором направлении, первое средство, позволяющее первое относительное перемещение в первом направлении между первым модульным уровнем и вторым модульным уровнем, и второе средство, позволяющее второе относительное перемещение во втором направлении между вторым модульным уровнем и третьим модульным уровнем при блокировании первого средства для предотвращения первого относительного перемещения со скольжением.

Еще в одном варианте осуществления портативное электронное устройство содержит первый уровень компонентов, подвижный в первом направлении, и второй уровень компонентов, имеющий первый набор функциональных компонентов. Второй уровень компонентов подвижным образом подсоединен относительно первого уровня компонентов так, что перемещение первого уровня компонентов в первом направлении открывает первый набор функциональных компонентов и активизирует первый функциональный режим. Устройство дополнительно включает в себя третий уровень компонентов, имеющий второй набор функциональных компонентов, причем третий уровень компонентов подвижным образом подсоединен к одному из первого уровня компонентов и второго уровня компонентов. Дополнительно, третий уровень компонентов является подвижным во втором направлении относительно второго уровня компонентов, чтобы открывать второй набор функциональных компонентов и активизировать второй функциональный режим. Помимо этого, устройство включает в себя блокирующую систему, имеющую первое положение взаимодействия во время первого функционального режима и второе положение взаимодействия во время второго функционального режима. В первом положении взаимодействия блокирующая система взаимодействует с третьим уровнем компонентов и действует для предотвращения второго функционального режима, а во втором положении взаимодействия блокирующая система взаимодействует с первым уровнем компонентов и действует для предотвращения первого функционального режима.

Еще в одном варианте осуществления устройство связи содержит первый модульный уровень, подвижный в первом направлении, второй модульный уровень, подвижным образом подсоединенный к первому модульному уровню, и третий модульный уровень, подвижным образом подсоединенный ко второму модульному уровню и подвижный во втором направлении. Устройство дополнительно включает в себя первую ограничительную конструкцию, определенную в первом одном из первого модульного уровня, второго модульного уровня и третьего модульного уровня, и вторую ограничительную конструкцию, определенную во втором одном из первого модульного уровня, второго модульного уровня и третьего модульного уровня. Дополнительно, устройство включает в себя блокирующий элемент, имеющий корпус, выполненный с возможностью соединения с остающимся одним из первого модульного уровня, второго модульного уровня и третьего модульного уровня. Блокирующий элемент может контактировать с первой ограничительной конструкцией, чтобы обеспечивать возможность перемещения первого модульного уровня в первом направлении и предотвращать перемещение третьего модульного уровня во втором направлении. Дополнительно, блокирующий элемент может контактировать со второй ограничительной конструкцией, чтобы обеспечивать возможность перемещения третьего модульного уровня во втором направлении и предотвращать перемещение первого модульного уровня в первом направлении. Помимо этого, устройство включает в себя дисплей для представления информации пользователю, причем информация имеет первую ориентацию, когда первый модульный уровень перемещен в первом направлении, и вторую ориентацию, когда третий модульный уровень перемещен во втором направлении.

В другом варианте осуществления способ управления относительным перемещением между подвижными уровнями электронного устройства содержит соединение подвижным образом первого модульного уровня со вторым модульным уровнем, имеющим первый функциональный компонент, так что относительное перемещение первого модульного уровня в первом направлении открывает первый функциональный компонент. Способ также включает в себя подсоединение подвижным образом второго модульного уровня к третьему модульному уровню, имеющему второй функциональный компонент, так что относительное перемещение третьего модульного уровня во втором направлении открывает второй функциональный компонент. Помимо этого, способ включает в себя предотвращение перемещения третьего модульного уровня во втором направлении во время перемещения первого модульного уровня в первом направлении.

В дополнительном варианте осуществления способ управления активизированием функциональных режимов электронного устройства содержит этап открывания первого набора функциональных компонентов на втором модульном уровне, подвижным образом подсоединенном к первому модульному уровню, где первый набор функциональных компонентов ассоциирован с первым функциональным режимом электронного устройства. Способ также включает в себя этап открывания второго набора функциональных компонентов на третьем модульном уровне, подвижным образом подсоединенном ко второму модульному уровню, где второй набор функциональных компонентов ассоциирован со вторым функциональным режимом электронного устройства. Дополнительно, способ включает в себя этап предотвращения открывания одного из первого набора функциональных компонентов и второго набора функциональных компонентов во время открывания другого одного из первого набора функциональных компонентов и второго набора функциональных компонентов.

Дополнительные аспекты и преимущества раскрытых вариантов осуществления сформулированы частично в последующем описании, а частично являются очевидными из этого описания или могут быть изучены при практической реализации раскрытых вариантов осуществления. Аспекты и преимущества раскрытых вариантов осуществления также могут быть реализованы и достигнуты посредством инструментальных средств и комбинаций, в частности, приведенных в прилагаемой формуле изобретения.

Краткое описание чертежей

Раскрытые варианты осуществления в дальнейшем будут описаны в связи с прилагаемыми чертежами, предназначенными для иллюстрации раскрываемых вариантов осуществления, а не для их ограничения, на которых подобные ссылочные позиции обозначают подобные элементы, и на которых:

Фиг.1 - вид в перспективе одного варианта осуществления электронного устройства, имеющего множество модульных уровней, в первом или нейтральном положении, которое может соответствовать первому функциональному режиму;

Фиг.2 - вид в перспективе электронного устройства по Фиг.1 с верхним модульным уровнем, перемещенным в первом направлении относительно остальных модульных уровней, активизируя таким образом второй функциональный режим;

Фиг.3 - вид в перспективе электронного устройства по Фиг.1 с нижним модульным уровнем, перемещенным во втором направлении относительно остальных модульных уровней, активизируя таким образом третий функциональный режим;

Фиг.4 - вид сзади электронного устройства, соответствующий Фиг.2 и одному варианту осуществления участка блокирующей системы для управления относительным перемещением между модульными уровнями;

Фиг.5 - вид сзади электронного устройства, соответствующий Фиг.3 и одному варианту осуществления участка блокирующей системы для управления относительным перемещением между модульными уровнями;

Фиг.6 - перспективное изображение с разнесением элементов электронного устройства Фиг.1, с некоторыми удаленными деталями, включающее в себя один вариант осуществления блокирующей системы для управления относительным перемещением между модульными уровнями;

Фиг.7 - перспективное изображение с разнесением элементов электронного устройства, соответствующего Фиг.2, с некоторыми удаленными деталями, включающее в себя вариант осуществления блокирующей системы для управления относительным перемещением между модульными уровнями;

Фиг.8 - перспективное изображение с разнесением элементов электронного устройства, соответствующего Фиг.3, с некоторыми удаленными деталями, включающее в себя вариант осуществления блокирующей системы для управления относительным перемещением между модульными уровнями;

Фиг.9 - вид в перспективе электронного устройства, соответствующий Фиг.2, включающий в себя один вариант осуществления механизма подсоединения между верхним и средним модульными уровнями;

Фиг.10 - вид в перспективе электронного устройства, соответствующий Фиг.3, включающий в себя один вариант осуществления механизма подсоединения между средним и нижним модульными уровнями;

Фиг.11 - перспективное изображение с разнесением элементов другого электронного устройства, включающего в себя другую блокирующую систему для управления относительным перемещением между модульными уровнями; и

Фиг.12 - вид в перспективе одного варианта осуществления механизма подсоединения по Фиг.9 и 10.

Подробное описание

Раскрытые варианты осуществления включают в себя устройства и способы для управления относительным перемещением между уровнями электронного устройства.

Согласно Фиг.1-10, в одном варианте осуществления, блокирующая система 10 уровня (Фиг.4-8) управляет относительным перемещением участков электронного устройства 12, которое имеет некоторое количество подсоединенных подвижным образом модульных уровней 14, 16, 18, обеспечивающих электронное устройство 12 рядом функциональных возможностей. В одном варианте осуществления, например, со ссылкой на Фиг.1 и 6, электронное устройство 12 может иметь первый функциональный режим, такой как режим игры, когда модульные уровни 14, 16, 18 расположены в первом или нейтральном положении, где может использоваться первый набор компонентов 20, таких как блок 22 дисплея и кнопочные панели 24, 26 для перемещения на внешней стороне электронного устройства 12. Что касается Фиг.2 и 7, то на них электронное устройство 12 может иметь второй функциональный режим, такой как режим телефонной связи или аудиопередачи, когда первый модульный уровень 14 перемещен в первом направлении 28 относительно второго и третьего модульных уровней 16, 18, чтобы открыть первый дополнительный набор компонентов 30, таких как телефонная клавиатура 31 и микрофон 32, на втором модульном уровне 16. Дополнительно, со ссылкой на Фиг.3 и 8, электронное устройство 12 может иметь третий функциональный режим, такой как режим поискового вызова или текстовой передачи, когда третий модульный уровень 18 перемещен во втором направлении 34 относительно первого и второго модульных уровней 14, 16, чтобы открыть второй дополнительный набор функциональных компонентов 36, такой как клавиатура 38 QWERTY, на третьем модульном уровне 18. Блокирующая система 10 взаимодействует с каждым модульным уровнем 14, 16, 18, чтобы обеспечивать возможность раздельного активизирования единственного функционального режима посредством ограничения предварительно определенных относительных перемещений между модульными уровнями 14, 16, 18 во время активизирования. Другими словами, блокирующая система 10 позволяет предварительно определенное относительное перемещение модульных уровней 14, 16, 18 в направлении, ассоциированном с выбранным функциональным режимом, в то же время предотвращая относительное перемещение в одном или больше предварительно определенных других направлениях, тем самым блокируя другие функциональные режимы. Таким образом, блокирующая система 10 обеспечивает электронное устройство 12 множеством раздельных функциональных режимов, в то же время предотвращая проблемы, связанные с попытками активизации более одного функционального режима одновременно.

Согласно Фиг.4-8 блокирующая система 10 может включать в себя, по меньшей мере, один ограничительный элемент 40, 42, 44, связанный с каждым модульным уровнем 14, 16, 18, которые действуют в сочетании во время активизирования выбранного функционального режима, чтобы обеспечивать возможность определенных относительных перемещений, в то же время предотвращая другие относительные перемещения. В одном варианте осуществления, согласно, в частности, например Фиг.6-8, ограничительный элемент 44 может принимать форму удлиненного элемента, такого как штырек или стержень любого поперечного сечения, который проходит через ограничительный элемент 42, такой как однонаправленная прорезь, в среднем модульном уровне 16, и в ограничительный элемент 40, такой как двунаправленная прорезь, в верхнем модульном уровне 14. В этом варианте осуществления однонаправленная прорезь 42 включает в себя боковую стенку, которая продолжается по всей толщине среднего модульного уровня 16, образуя сквозное отверстие, имеющее протяженность во втором направлении 34. Двунаправленная прорезь 40 включает в себя боковую стенку и верхнюю стенку, которые определяют канал в нижней поверхности верхнего модульного уровня 14. Кроме того, двунаправленная прорезь 40 включает в себя первый участок 46 прорези, имеющий протяженность в первом направлении 28, связанный со вторым участком 48 прорези, имеющим протяженность во втором направлении 34. Первый участок 46 прорези обеспечивает возможность верхнему модульному уровню 14 перемещаться в первом направлении 28 и активизировать второй функциональный режим, позволяя штырьку или стержню 44 перемещаться вдоль его длины (см. Фиг.7). Также во время активизирования второго функционального режима боковые стенки первого участка 46 прорези блокируют активизацию третьего функционального режима, значительно ограничивая или предотвращая перемещение штырька или стержня 44 во втором направлении 34. Другими словами, в этом варианте осуществления первый участок 46 прорези в сочетании со штырьком или стержнем 44 обеспечивает возможность перемещения верхнего модульного уровня 14 относительно среднего и/или нижнего модульных уровней 16, 18 в первом направлении 28 при ограничении или предотвращении по существу перемещения нижнего модульного уровня 18 относительно среднего и/или верхнего модульных уровней 16, 14 во втором направлении 34. Точно так же, второй участок 48 прорези обеспечивает возможность нижнему модульному уровню 18 перемещаться во втором направлении 34 и активизировать третий функциональный режим, в то же время позволяя штырьку или стержню 44 перемещаться вдоль его длины (см. Фиг.8). Также во время активизирования третьего функционального режима боковые стенки второго участка 46 прорези блокируют активизацию второго функционального режима, по существу ограничивая или предотвращая перемещение штырька или стержня 44 в первом направлении 28. Другими словами, в этом варианте осуществления второй участок 48 прорези в сочетании со штырьком или стержнем 44 обеспечивает возможность перемещения нижнего модульного уровня 18 относительно среднего и/или верхнего модульных уровней 16, 14 во втором направлении 34, по существу ограничивая или предотвращая перемещение верхнего модульного уровня 14 относительно среднего и/или нижнего модульных уровней 16, 18 в первом направлении 28. Термин "по существу ограничивая", как он использован в данном описании, означает уменьшение до минимума относительного перемещения в данном направлении так, что функциональный режим, связанный с относительным перемещением в данном направлении, не активизируется.

Подходящие материалы для формирования ограничительных деталей 40, 42, 44 включают в себя металлы, пластмассы, композиционные материалы, керамику и их комбинации. Ограничительные детали 40, 42, 44 могут быть образованы за одно целое с соответствующим модульным уровнем 14, 16, 18 или образованы отдельно и прикреплены к нему. Ограничительные детали 40, 42, 44 могут быть прикреплены с помощью механических способов, например с помощью винтов, гвоздей, заклепок, обжима, ультразвуковой сварки и т.д., а также химических способов, таких как склеивание.

Ограничительные детали 40, 42, 44 могут быть связаны с каждым соответствующим модульным уровнем 14, 16, 18 и выполнены на них, в любой комбинации и в любом положении или конфигурации, которая обеспечивает возможность активизирования различных функциональных режимов электронного устройства 12. Например, дополнительные варианты осуществления могут включать в себя штырек/стержень, присоединенный к верхнему модульному уровню 14, в то время как двунаправленная прорезь образована в нижнем модульном уровне 18. Кроме того, относительное положение каждого ограничительного элемента 40, 42, 44 на каждом модульном уровне 14, 16, 18 может быть различным. Например, стержень/штырек может быть помещен в какое-нибудь место на поверхности модульного уровня с соответствующим сдвигом в положении одно- и двунаправленных прорезей на соответствующих уровнях. Дополнительно, прорези могут иметь разные протяженности, в зависимости от величины площади поверхности на каждом уровне, требуемой для открывания посредством различных относительных перемещений. Помимо этого, двунаправленная прорезь может иметь не только Г-образную форму, как обсуждалось выше, но также может включать в себя форму "+", которая обеспечивает возможность перемещения в двух различных направлениях по той же самой оси, таким образом реализуя дополнительные функциональные режимы. Например, согласно Фиг.11 один вариант осуществления электронного устройства 13 включает в себя блокирующую систему 11, имеющую штырек/стержень 45, проходящий от верхнего модульного уровня 14 через однонаправленную прорезь 43 в среднем модульном уровне 16 и в двунаправленную прорезь 41 в нижнем модульном уровне 18. Двунаправленная прорезь 43 обеспечивает возможность первому модульному уровню 14 перемещаться в первом направлении 28 и противоположном направлении 29 параллельно оси 27, чтобы активизировать два разных функциональных режима, в то же время предотвращая активизацию функциональных режимов, связанных с относительным перемещением нижнего модульного уровня, по меньшей мере, во втором направлении 34. Кроме того, двунаправленная прорезь 43 обеспечивает возможность третьему модульному уровню 18 перемещаться во втором направлении 34 и противоположном направлении 35 параллельно оси 33, чтобы активизировать еще два функциональных режима, в то же время предотвращая активизацию функциональных режимов, связанных с относительным перемещением верхнего модульного уровня 14, по меньшей мере, в первом направлении 28. Дополнительно, в других вариантах осуществления, блокирующая система 10 и/или ограничительные детали 40, 42, 44 могут включать в себя всю или некоторую часть конструкции блокирующей системы и ограничительных элементов, раскрытых в патентной заявке США № 10/945577 на "Устройства и способы для управления относительным перемещением между уровнями электронного устройства", досье поверенного № 040167, зарегистрированной 20 сентября 2004 г., тем самым включенной в настоящий документ путем ссылки.

Согласно Фиг.4, 5, 9 и 10 механизмы 50, 52, 54, 56 соединения могут дополнительно формировать часть блокирующей системы 10 или обеспечивать поддержку этой системы. Один или более механизмов 50, 52, 54, 56 соединения могут использоваться для соединения подвижным образом модульных уровней 14, 16, 18 для обеспечения возможности реализации различных относительных перемещений. Например, в одном варианте осуществления механизмы 50, 52 соединения подвижным образом соединяют верхний и средний модульные уровни 14, 16 для относительного перемещения в первом направлении 28, в то время как механизмы 54, 56 соединения подвижным образом соединяют средний и нижний модульные уровни 16, 18 для относительного перемещения во втором направлении 34. В этом примере, механизмы 54, 56 соединения могут обеспечивать поддержку блокирующей системы 10, предотвращая относительное перемещение между средним и нижним модульными уровнями 16, 18 в первом направлении 28 во время относительного перемещения верхнего модульного уровня 14 в этом направлении. По существу, во время перемещения верхнего модульного уровня 14 в первом направлении 28, чтобы активизировать второй функциональный режим (см. Фиг.7), боковые стенки однонаправленной прорези 42 могут взаимодействовать со штырьком или стержнем 44, по существу ограничивая или предотвращая относительное перемещение среднего и нижнего модульных уровней 16, 18 в первом направлении 28, в то время как механизмы 54, 56 соединения также могут действовать так, чтобы по существу ограничивать или предотвращать относительное перемещение среднего и нижнего модульных уровней 16, 18 в первом направлении 28. В результате, обеспечивается отдельная активизация второго функционального режима, что обеспечивает пользователя положительной осязательной обратной связью. Действуют ли оба или один из штырька/прорези и механизмов соединения для сцепления среднего и нижнего модульных уровней 16, 18 и ограничения их относительного перемещения в первом направлении 28 во время активизации второго функционального режима, зависит от различных факторов, таких как размерные характеристики и допуска. Дополнительно следует отметить, что механизмы 54, 56 соединения могут не требоваться, если штырек или стержень 44 подвижным образом соединен с верхним модульным уровнем 14, таким образом эффективно обеспечивая подвижную взаимосвязь между средним и нижним модульными уровнями 16, 18, направляемыми ограничительным элементом 42. В качестве альтернативы, механизмы 54, 56 соединения могут обеспечивать возможность относительного перемещения между средним и нижним модульными уровнями 16, 18 в любом направлении, так как вышеупомянутое взаимодействие прорези 42 и штырька/стержня 44 служит для ограничения относительного перемещения этих двух уровней в первом направлении 28 во время активизации второго функционального режима.

Аналогичным образом, механизмы 50, 52 соединения могут обеспечивать поддержку блокирующей системы 10, предотвращая относительное перемещение между верхним и средним модульными уровнями 14, 16 во втором направлении 34 во время относительного перемещения нижнего модульного уровня 18 в этом направлении. Также, во время перемещения нижнего модульного уровня 18 во втором направлении 34, чтобы активизировать третий функциональный режим (см. Фиг.8), боковые стенки однонаправленной прорези 42 и второй участок 48 прорези позволяют штырьку или стержню 44 перемещаться во втором направлении 34, в то время как механизмы 50, 52 соединения по существу ограничивают или предотвращают относительное перемещение верхнего и среднего модульных уровней 14, 16 во втором направлении 34. Снова результатом является отдельная активизация третьего функционального режима, что обеспечивает пользователя положительной осязательной обратной связью. Дополнительно, следует отметить, что механизмы 50, 52 соединения могут не требоваться вообще или могут обеспечивать возможность относительного перемещения между верхним и средним модульными уровнями 14, 16 в любом направлении, так как вышеупомянутое взаимодействие прорези 40, 42 и штырька или стержня 44 служит для ограничения относительного перемещения этих двух уровней.

Механизмы 50, 52, 54, 56 соединения могут включать в себя различные типы магнитных соединителей и механических соединителей. В одном варианте осуществления, например, согласно Фиг.12, механизмы соединения 50 или 52, или 54, или 56 включают в себя несущий элемент 58, который может подвижным образом соединяться с направляющей деталью 60 для перемещения по длине направляющей детали. Несущий элемент 58 может неподвижно прикрепляться к одному модульному уровню 14, 16, 18, например, с помощью механического или химического крепления, тогда как направляющая деталь 60 может быть неподвижно прикреплена аналогичным способом к смежному модульному уровню, чтобы обеспечивать желательное относительное перемещение между уровнями. Согласно Фиг.4 5, 9 и 10, направляющие детали, связанные с механизмами 50, 52 соединения, имеют длину, продолжающуюся параллельно первому направлению 28, в то время как направляющие детали, связанные с механизмами 54, 56 соединения, имеют длину, продолжающуюся параллельно второму направлению 34. По существу, каждый несущий элемент 58 может перемещаться в противоположных направлениях по длине каждой направляющей детали. В частности, согласно Фиг.4 и 5, направляющие детали 60 могут быть расположены параллельно и/или перпендикулярно ограничительным деталям 40, 42, в зависимости от конкретного модульного уровня, конфигурации ограничительного элемента и желательного направления относительного перемещения. По существу, в этом варианте осуществления соответствующие направляющие детали и несущие подложки, связанные с механизмами 50, 52, 54, 56 соединения, соответственно, обеспечивают относительное перемещение верхнего и среднего модульных уровней 14, 16, которое является по существу перпендикулярным относительно перемещения среднего и нижнего модульных уровней 16, 18. Хотя в этом варианте осуществления механизмы 50, 52, 54, 56 соединения представлены в виде двунаправленных соединителей скольжения, следует отметить, что эти соединительные элементы могут обеспечивать перемещение более чем по одной оси, более чем в одной плоскости, и перемещение может включать в себя линейное и/или вращательное перемещение. Помимо этого механизмы 50, 52, 54, 56 соединения могут выполняться из металла, пластмассы, композиционных материалов и керамики и могут выполняться за одно целое с каждым модульным уровнем 14, 16, 18 или прикрепляться в виде отдельных элементов посредством механических или химических способов.

Хотя электронное устройство 12 показано как включающее в себя три уровня, оно может включать в себя любое количество модульных уровней, каждый из которых может включать в себя один или более наборов функциональных компонентов, связанных с одним или более функциональными режимами. Один или более функциональных режимов дают возможность использовать устройство 12 в качестве одного или более из следующих устройств: мобильного, спутникового или беспроводного телефона или устройства аудиопередачи, игрового устройства, персонального цифрового ассистента, пейджера или устройства текстовой передачи, устройства глобальной системы определения местоположения (GPS), устройства дистанционного управления для управления другой системой, устройства аудиоплеера и/или магнитофона, такого как MP3 плеер или цифровой магнитофон, статического или динамического устройства видеоплеера и/или видеомагнитофона, устройства калькулятора и т.д. Когда оно используется, например, в качестве мобильного телефона, устройство 12 может включать в себя аппаратное обеспечение, программное обеспечение и/или встроенные программы для передачи и/или приема связанных с обменом информацией сигналов, использующих протоколы, такие как множественный доступ с кодовым разделением каналов (CDMA), широкополосный множественный доступ с кодовым разделением каналов (WCDMA), Глобальная система мобильной связи (GSM), усовершенствованная мобильная телефонная служба (UMTS) и множественный доступ с временным разделением каналов (TDMA).

Один или более наборов компонентов, связанных с каждым уровнем устройства 12, таким как модульные уровни 14, 16, 18, могут включать в себя один или более из множества типов функциональных компонентов. Эти наборы компонентов включают в себя внешние компоненты, такие как механизмы типа механизмов ввода и вывода, а также внутренние компоненты, такие как схемные платы и схемные элементы, такие как транзисторы, микросхемы, программно-аппаратные средства, память, программное обеспечение и блоки обработки данных, сконфигурированные в соответствии с одним или более функциональными режимами устройства 12. Например, как упомянуто выше, первый набор компонентов 20 может включать в себя дисплей 22, который включает в себя любой тип модуля текстового и/или графического вывода (и/или ввода), такой как дисплей на жидких кристаллах, светодиодный дисплей, сенсорный экран и т.д. Кнопочные панели 24, 26 для перемещения включают в себя переключатели, кнопки перемещения и другие кнопки индивидуальных функций или многофункциональные кнопки, связанные с управлением перемещением графических символов на дисплее 22 или связанные с созданием входного сигнала для устройства 12. Первый набор компонентов 20 также может включает в себя другие компоненты, такие как аудиодинамик 66 (Фиг.1), например, динамик ближней зоны действия и/или дальней зоны действия, для вывода аудиосигналов; один или более индикаторов 68, 70 (Фиг.1) для сигнализации о состоянии устройства 12; функциональные кнопки 72, 74 (Фиг.1), такие как кнопка включения/выключения или кнопка разъединения и кнопка приема/передачи вызова; кнопки 76 уровня громкости для увеличения или уменьшения уровня громкости динамика, такого как динамик 66 ближней зоны; кнопка 78 для включения микрофона (Фиг.2), для передачи голосового сигнала в режиме телефона типа полудуплексной радиосвязи; кнопка 80 записи (Фиг.2) для активизации функциональных возможностей диктофона; вход 82 динамика/микрофона (Фиг.2) для подключения соединителя удаленного аудиодинамика и/или микрофона; механизм 84 камеры (Фиг.4 и 5) для съемки неподвижных изображений или видеоизображений; порт 86 тестирования (Фиг.4 и 5) для подсоединения испытательной или контрольной аппаратуры, такой как оборудование для передачи радиочастотных (РЧ) сигналов, для настройки, ремонта или испытания устройства 12; приемопередатчик 88 инфракрасного (ИК) диапазона (Фиг.4 и 5) для передачи и/или приема данных в ИК диапазоне; портативный батарейный источник 90 питания (Фиг.4 и 5) для обеспечения беспроводного источника питания для устройства 12; разъем 92 питания/шины данных (Фиг.4 и 5) для установления проводного соединения с источником электроэнергии для работы устройства 12 и/или подзарядки портативного батарейного источника 90 питания и передачи и/или приема данных; и антенное устройство 94 (Фиг.1) для передачи и/или приема сигналов связи в одном или более режимов устройства 12. Аналогичным образом, первый и второй набор дополнительных компонентов 30, 36 могут включать в себя другие функциональные компоненты, такие как любой из вышеупомянутых компонентов, связанных с требуемым функциональным режимом. Следует отметить, что компоненты, связанные с устройством 12, могут быть выполнены в любой комбинации и на любом уровне для реализации желательной конфигурации для каждого функционального режима устройства 12.

При работе, например, различные функциональные режимы устройства 12 управляются посредством относитель