Способ и устройство для конфигурирования беспроводной стыковки и управления ею

Изобретение относится к области радиосвязи. Техническим результатом является конфигурируемость и управляемость пользователем инициированием автоматической стыковки для портативного устройства. Упомянутый технический результат достигается посредством раскрытых здесь способа и системы. Портативное устройство обнаруживает док-станцию в среде беспроводной стыковки. Когда док-станция обнаружена, устанавливают тракт связи между портативным устройством и док-станцией. Измеряют уровень характеристики принятого сигнала для принятого сигнала. Уровень характеристики принятого сигнала сравнивают с определенным порогом, чтобы стыковка портативного устройства с док-станцией могла быть завершена, по меньшей мере, тогда, когда уровень принятого сигнала превышает определенный порог. Определенный порог предпочтительно основан на результатах измерений сигнала, выполненных для уровня характеристики принятого сигнала, превышающего минимальный уровень силы сигнала, необходимый для установления связи между портативным устройством и док-станцией. 18 з.п. ф-лы, 7 ил.

Настоящее изобретение относится, в общем, к области техники беспроводной связи и, в частности, к беспроводной стыковке портативного устройства и стыковочной станции (док-станции).

Стыковка позволяет соединять портативное устройство с док-станцией. Связь может осуществляться посредством проводного соединения или посредством беспроводного соединения. Как правило, процедура стыковки и процедура расстыковки являются полностью автоматическими и не требуют вмешательства пользователя. Например, портативное устройство может активно выполнять зондирование для обнаружения док-станции и/или иных периферийных устройств для установления среды стыковки. После того как среда стыковки обнаружена, портативное устройство может автоматически установить соединение и начать стыковку.

Однако автоматическое начало процедуры стыковки после того, как только портативное устройство обнаруживает док-станцию, не всегда является желательным. Устройства беспроводной связи, соблюдающие протоколы Wi-Fi, а также Bluetooth, обычно имеют дальность связи 10 метров или более, в особенности тогда, когда такие устройства используют мощность передачи, необходимую для высококачественного соединения, которое, как ожидается, должно существовать при беспроводной стыковке. При такой дальности пользователь портативного устройства может не видеть станцию, с которой предпринимается попытка стыковки, или даже не знать о ней. Тогда автоматическая стыковка в этом сценарии может приводить к непредусмотренным и возможно досадным результатам.

В офисной среде портативное устройство может предпринять попытку стыковки со всеми до единой док-станциями, мимо которых проходит пользователь, носящий портативное устройство. Портативное устройство может даже предпринять попытку стыковки с док-станциями, расположенными на соседних или на ближайших столах в находящихся вокруг офисных рабочих местах, отделенных перегородками. Неудавшиеся автоматические стыковки могут прерывать, либо создавать помехи, либо значительно ухудшать сеанс связи или обработки для устройств в средах стыковки, обнаруженных портативным устройством, при попытке автоматической стыковки. Если какая-либо из этих автоматических попыток стыковки оказалась успешной, то содержимое экрана портативного устройства можно увидеть на другом и возможно большем дисплее в среде стыковки. Таким образом, безопасность и конфиденциальность информации, отображенной первоначально на портативном устройстве, могут быть поставлены под угрозу вследствие показа информации портативного устройства одному или более посторонним людям, которые видят присоединенный дисплей в среде автоматической стыковки.

С учетом этих проблем, связанных с автоматической стыковкой, для общего взаимодействия с пользователем было бы полезно разрешить, чтобы начало стыковки или расстыковки было управляемым и конфигурируемым пользователем.

Конфигурируемость и управляемость при инициировании автоматической стыковки достигнуты для беспроводной системы стыковки в соответствии с принципами настоящего изобретения, по меньшей мере, путем измерения уровня характеристики принятого сигнала для принятого сигнала, путем сравнения уровня характеристики принятого сигнала с определенным порогом, а затем путем перехода состояния портативного устройства в состыкованное состояние с док-станцией, по меньшей мере, тогда, когда уровень принятого сигнала превышает определенный порог. Определенный порог предпочтительно основан на измерениях сигнала, выполненных для уровня характеристики принятого сигнала, превышающего минимальный уровень силы сигнала, необходимый для установления связи между портативным устройством и док-станцией.

Подробности одного или более вариантов реализации изложены на сопроводительных чертежах и в приведенном ниже описании. Даже если они описаны одним конкретным способом, должно быть ясно, что реализации могут быть сконфигурированы или осуществлены различными способами. Например, реализация может выполняться как способ, или может быть осуществлена как устройство, сконфигурированное для выполнения набора операций, или может быть осуществлена как считываемый компьютером носитель информации, хранящий команды для выполнения набора операций. Другие аспекты и признаки станут очевидными из приведенного ниже подробного описания, рассматриваемого совместно с сопроводительными чертежами, и формулы изобретения.

Упомянутые выше признаки и иные признаки и преимущества, и способ их реализации станут более очевидными, а описанные здесь варианты осуществления будут лучше поняты со ссылкой на приведенное ниже описание вариантов осуществления изобретения при его рассмотрении совместно с сопроводительными чертежами, на которых изображено следующее:

на каждой из фигур фиг. 1 и фиг. 2 изображена блок-схема системы, на которой показано приведенное в качестве примера портативное устройство вместе с альтернативными средами беспроводной стыковки, реализованными в соответствии с принципами настоящего изобретения;

на фиг. 3 показано более подробное представление портативного устройства и док-станции, показанной на фиг. 1 и фиг. 2;

на фиг. 4 показан другой альтернативный вариант осуществления портативного устройства, состыкованного с участком стыковочного ложемента док-станции;

на фиг. 5 показан приведенный в качестве примера способ конфигурирования порога T сигнала, используемого при инициировании логической стыковки;

на фиг. 6 показана приведенная в качестве примера процедура стыковки, реализованная в соответствии с принципами настоящего изобретения; и

на фиг. 7 показана приведенная в качестве примера процедура расстыковки, реализованная в соответствии с принципами настоящего изобретения.

Приведенные в качестве примера варианты осуществления изобретения, которые здесь изложены, иллюстрируют предпочтительные варианты осуществления изобретения, и эти приведенные в качестве примера варианты осуществления изобретения никоим образом не следует истолковывать как ограничение объема.

При беспроводной стыковке используют технологию беспроводной связи для обеспечения обычно фиксированной или стационарной среды стыковки для портативных устройств, таких как, например, мобильные телефоны, портативные компьютеры, другие интеллектуальные устройства и т.п. Как показано на фиг. 1, среда 100 беспроводной стыковки предоставляет портативному устройству 110 доступ через док-станцию 120 к таким периферийным устройствам 130, как, например, экран дисплея, клавиатура, манипулятор типа "мышь", носители информации и порты ввода/вывода, любое и все из которых могут использоваться для улучшения взаимодействия и производительности приложений для состыкованного портативного устройства. Например, мобильный телефон пользователя может быть состыкован с док-станцией, а затем, в пределах этой среды беспроводной стыковки, ему может быть предоставлена возможность использования большего экрана дисплея телевизора или компьютера, например, при взаимодействии с клиентом электронной почты, веб-браузером или каким-либо другим приложением, выполняемым в мобильном телефоне.

Как показано на фиг. 2, док-станция даже может предоставлять портативному устройству доступ к сети, такой как, например, проводная сеть или беспроводная локальная сеть (LAN), когда док-станция 120 имеет беспроводное соединение с клиентами домашней сети через точку 140 доступа в беспроводной локальной сети (WLAN).

Портативное устройство 110 иногда именуют стыкуемым устройством или беспроводным стыкуемым устройством. Док-станция также может именоваться хостом беспроводной стыковки. Периферийные устройства обычно соединены каким-либо способом, обеспечивающим связь, например, посредством проводного соединения или беспроводного соединения или спаривания, с док-станцией через порты ввода/вывода. Подразумевают, что термин "среда беспроводной стыковки" включает в себя станцию беспроводной стыковки, а также любые периферийные устройства, устройства, порты ввода или вывода, сети и т.п., которые соединены с док-станцией или к которым может осуществляться доступ из нее. Для реализации беспроводной стыковки портативное устройство 110 поддерживает связь беспроводным способом с одной или большее док-станций 120 для получения доступа к одному или более периферийным устройствам 130 в среде 100 беспроводной стыковки.

Технологии беспроводной связи, такие как, например, Bluetooth и Wi-Fi, включая Wi-Fi Direct, могут обеспечивать все способности связи, необходимые для успешного функционирования беспроводной стыковки и расстыковки между портативным устройством и док-станцией, или их часть. Для некоторых приложений одна технология беспроводной связи может иметь преимущество по сравнению с другими имеющимися способами. Например, оказывается, что технология Bluetooth имеет недостаточную ширину полосы частот для обеспечения возможности высококачественного выхода удаленного дисплея и универсального доступа к периферийным USB-устройствам с малой задержкой. Следовательно, при определенных условиях может являться предпочтительным использование комбинации Bluetooth и Wi-Fi Direct для обеспечения различных аспектов беспроводной стыковки и расстыковки.

Технология Wi-Fi Direct, также известная как технология одноранговой (P2P) Wi-Fi, представляет собой новый стандарт связи для установления одноранговых Wi-Fi-соединений между устройствами без необходимости в наличии внешней точки беспроводного доступа. В режиме беспроводной стыковки технология Wi-Fi Direct может быть использована в качестве основного соединения и тракта связи между портативным устройством и док-станцией. Эти технологии связи представляют собой приведенные в качестве примера технологии, используемые при реализации описанной здесь системы беспроводной стыковки. Также могут использоваться другие технологии, не выходя за пределы принципов этого изобретения. Например, следует понимать, что при практической реализации всех описанных здесь способов, предложенных в изобретении, могут использоваться дополнительные технологии, включая технологию Bluetooth с малой энергией (BTLE) и системы антенн MIMO (с множеством входов и множеством выходов).

Набор способов, основанный, по меньшей мере, частично, на одной из вышеупомянутых технологий связи или обеих из них, является заданным между портативным устройством и док-станцией для обеспечения легкого, удобного автоматического установления соединения между портативным устройством и док-станцией и периферийными устройствами, соединенным с док-станцией. В приведенном ниже описании рассмотрен приведенный в качестве примера набор способов, используемых при работе портативного устройства и док-станции, и которые являются заданными, по меньшей мере, частично, для конфигурирования и управления процессом стыковки.

В среде беспроводной стыковки, показанной на фиг. 1, можно сгруппировать множество периферийных устройств посредством одиночной док-станции так, чтобы портативное устройство, инициирующее действие стыковки, могло осуществлять доступ к каждому из периферийных устройств. Портативное устройство считают "состыкованным", то есть портативное устройство находится в состыкованном состоянии, тогда, когда оно имеет доступ через док-станцию к одному или более устройств, рассматриваемых как часть среды беспроводной стыковки, выбранная для стыковки. Когда желательно отсоединить портативное устройство от среды беспроводной стыковки, то инициируют действие расстыковки. Портативное устройство считают "расстыкованным", то есть портативное устройство находится в расстыкованном состоянии, тогда, когда портативное устройство больше не имеет доступ к тем же самым периферийные устройствам через док-станцию или соединения с ними. В соответствии с принципами настоящего изобретения и в отличие от предшествующего уровня техники, обработку по стыковке и расстыковке выполняют настолько автоматически, насколько это возможно, позволяя, при этом, пользователю по-прежнему осуществлять управление процедурами стыковки и расстыковки и их конфигурирование.

Процесс стыковки, приводящий из расстыкованного состояния в состыкованное, может быть задан так, что включает в себя несколько различных элементов. Этими элементами являются, в том числе: инициирующее событие для инициирования процесса стыковки; установление одного или более беспроводных соединений (то есть одного или более трактов связи) между портативным устройством и хостом или хостами беспроводной стыковки; и выбор протоколов беспроводной связи, таких как, например, каналы Wi-Fi, и установочных параметров интерфейса для предоставления портативному устройству возможности доступа к каждому периферийному устройству в среде беспроводной стыковки и обеспечения взаимодействия с ним, но эти примеры не являются ограничивающим признаком. Различные части процесса могут выполняться одним из устройств: портативным устройством или док-станцией, или обоими из них.

Установленное соединение или тракт связи между док-станцией и портативным устройством обычно представляют собой защищенный тракт, хотя для стыковки могут использоваться незащищенные соединения. Защищенное соединение обычно основано на механизме доверия для защиты от злонамеренных атак, таких как, например, атака типа "незаконный посредник", которая хорошо задокументирована в технической литературе. В этом применении доверие может быть основано на близости, а также на других измеримых или заданных условиях. Когда портативное устройство и док-станция расположены близко друг к другу, может существовать достаточно высокий уровень доверия к безопасности тракта связи и к тому, что портативное устройство и док-станция фактически поддерживают связь друг с другом, а не с атакующей стороной или со злоумышленником. Близость также позволяет обеспечивать визуальный контроль пользователем, который замечает, является ли защищенное соединение заслуживающим доверия и оказывается ли что-либо неправильным. Понятно, что когда портативное устройство и док-станция расположены достаточно близко друг к другу, может оказаться целесообразным уменьшение уровней мощности передаваемого сигнала этих устройств до достаточно низкого уровня, при котором только эти два устройства (то есть док-станция и стыкуемое устройство) могут улавливать сигналы другого устройства.

Инициирование или инициализация стыковки предполагает, что портативное устройство находится в расстыкованном состоянии относительно среды беспроводной стыковки. То есть, портативное устройство не является в настоящий момент времени состыкованным с желательной док-станцией. Действие стыковки может быть инициировано любым количеством действий или жестов, когда определено месторасположение желательной док-станции, и она выбрана для стыковки. Например, портативное устройство может сканировать метку связи ближнего радиуса действия в док-станции для указания ясного намерения состыковаться с этой станцией. В альтернативном варианте сигнал стыковки может быть сгенерирован в ответ на нажатие пользователем особой клавиши или отображаемой пиктограммы на портативном устройстве или даже на выбранной док-станции. Также предполагается возможность других жестов или действий стыковки для инициирования операции стыковки. Эти альтернативные инициирующие действия включают в себя помещение портативного устройства внутрь определенной области, например, поверх панели, внутри соответствующего ложемента или просто в пределах определенного заданного расстояния от док-станции, везде, где действие обнаруживают на основании силы радиосигнала. Также возможны другие приведенные в качестве примера инициирующие действия, и они могут быть реализованы как дополнительные признаки в системе стыковки.

Также следует понимать, что может быть инициирована стыковка между несколькими док-станциями в среде беспроводной стыковки и портативным устройством. Это может происходить тогда, когда различные док-станции обеспечивают поддержку таких сред стыковки, которые могут обеспечивать обработку данных или информации различных типов, передаваемых из портативного устройства и в него. В одном примере одна док-станция может соединять видеоинформацию из портативного устройства с периферийным устройством отображения, таким как, например, телевизор высокой четкости (HDTV) в домашней системе развлечений, тогда как другая отдельная док-станция соединяет аудиоинформацию из того же самого портативного устройства с аудиосистемой, такой как, например, компоненты объемного звучания в подсоединенной домашней системе развлечений. Одновременно возможны другие примеры соединений между портативным устройством и несколькими док-станциями.

Расстыковка портативного устройства от среды беспроводной стыковки и, в частности, от одной или более док-станций, с которыми оно состыковано, может быть просто рассмотрена здесь как операция, обратная или противоположная стыковке. Некоторое инициирующее событие является предпочтительным для инициирования операции расстыковки. Несмотря на то, что инициирующее событие может являться обратным или противоположным инициирующему событию, используемому для инициирования стыковки, следует понимать, что для расстыковки может и часто должно использоваться совершенно иное инициирующее событие. Например, когда стыковка инициирована путем помещения портативного устройства на стыковочную панель или в стыковочный ложемент, может оказаться неудобным, если расстыковка автоматически инициируется при удалении портативного устройства со стыковочной панели или стыковочного ложемента. Удалением может являться просто действие пользователя, такое как, например, поднятие портативного устройства для ответа на вызов. В этом примере у пользователя, возможно, вообще отсутствовало какое-либо намерение выполнить действие удаления (то есть поднятие) для инициирования операции расстыковки. Установленное соединение беспроводной стыковки по линии Wi-Fi-связи между телефоном и хостом стыковки может, например, сохраняться при некотором возможном ухудшении вне зависимости от того, установлено ли портативное устройство физически в ложемент хоста стыковки или нет. Ухудшение сигнала также может происходить в результате того, что тело пользователя блокирует, по меньшей мере, некоторый участок прямого тракта передачи сигналов (то есть тракта в пределах прямой видимости) между портативным устройством и док-станцией, или просто в результате уменьшения мощности принятого сигнала из-за большего расстояния между портативным устройством и док-станцией при перемещении портативного устройства, по-прежнему находящегося в состыкованном состоянии.

Приведенные в качестве примера упрощенные варианты реализации портативного устройства 110 и док-станции 120 показаны на фиг. 3. Портативное устройство включает в себя: приемопередатчик 111; процессор/контроллер 112; запоминающее устройство 113, пригодное для хранения конфигурационной информации, информации драйвера и приложений устройства (запоминающее устройство 113 изображено на фигурах как хранящее, например, приложения); и антенну 114. Управление этим устройством и его функционирование обеспечиваются посредством процессора 112 контроллера, который подключен между приемопередатчиком 111 и запоминающим устройством 113. Приемопередатчик 111 обеспечивает способности радиосвязи, включая передачу и прием. Он соединен с антенной 114. Несмотря на то, что на фигуре показана одна антенна, понятно, что портативное устройство 110 может включать в себя более одной антенны, которые способны работать в одном или даже в двух режимах. Приложения портативного устройства также включают в себя, например, процедуру стыковки, процедуру расстыковки и процедуру пороговой калибровки и конфигурирования, но эти примеры не являются ограничивающим признаком.

Док-станция 120 включает в себя приемопередатчик 121, процессор/контроллер 122, запоминающее устройство 123, пригодное для хранения конфигурационной информации, информации драйвера и приложений устройства, порты 124 ввода/вывода и антенну 114. Управление док-станцией и ее функционирование обеспечиваются посредством процессора 122 контроллера, который подключен между приемопередатчиком 121 и запоминающим устройством 123. Приемопередатчик 121 обеспечивает способности радиосвязи, включая передачу и прием для док-станции. Он соединен с антенной 125. Несмотря на то, что на фигуре показана одна антенна, понятно, что док-станция 120 может включать в себя более одной антенны, которые способны работать в одном или даже в двух режимах. Приложения док-станции также включают в себя, например, процедуру стыковки, процедуру расстыковки и процедуру пороговой калибровки и конфигурирования, но эти примеры не являются ограничивающим признаком. Поскольку док-станция обеспечивает возможность соединения с периферийными устройствами 130 через порты 124 ввода/вывода, то запоминающее устройство док-станции также включает в себя драйверы для установления и поддержания соединения с каждым периферийным устройством. Порты 124 ввода/вывода обеспечивают достаточное количество соединительных портов, таких как, например, порты ввода и порты вывода и двунаправленные порты, для соединения периферийных устройств в среде беспроводной стыковки.

Как отмечено выше, док-станция может представлять собой или может включать в себя ложемент, который полностью или частично соответствует контурам портативного устройства, как показано на фиг. 4. Док-станция может быть реализована как электронная панель или поверхность, подходящая для вмещения одного или более размещаемых портативных устройств. Такая панель может быть реализована аналогично панелям для беспроводной зарядки, которые серийно выпускаются в настоящее время. Когда портативное устройство размещено на поверхности панели или около нее, оно может быть состыковано с док-станцией.

Док-станция может быть реализована как полностью интегрированное устройство, или она может быть разделена на несколько компонентов, таких как, например, ложемент 420 и основная секция 422. В отдельном варианте осуществления изобретения основная секция док-станции может использовать внутреннее или внешнее аппаратное и программное обеспечение, такое как, например, персональный компьютер или контроллер/процессор и запоминающее устройство из фиг. 3 и т.п., для обеспечения интеллектуальности устройства, функционирования и связности с периферийными устройствами. Связность с периферийными устройствами может быть реализована как соединение проводной или беспроводной связи.

Док-станция и даже портативное устройство могут быть реализованы со средством инициирования последовательности стыковки и/или расстыковки (на фигурах не показано). Такое средство инициирования может быть реализовано посредством клавиши, которая при нажатии на нее вызывает генерацию сигнала инициирования стыковки или расстыковки для определенного указания намерения, например, выполнить стыковку или расстыковку портативного устройства с док-станцией.

Док-станция может включать в себя зарядный элемент (на фигурах не показан) для пополнения мощности в портативном устройстве. Зарядка может быть выполнена посредством либо проводной (контактной), либо беспроводной (бесконтактной) связи с портативным устройством.

Здесь полезно провести различия между концепциями физической стыковки и логической стыковки. Когда портативное устройство лежит на стыковочной панели или когда оно расположено в ложементе, или когда оно было помещено пользователем внутрь области, физически разграниченной или просто известной как существующая в пределах определенных границ, которая связана с док-станцией или со средой стыковки, можно сказать, что портативное устройство является физически состыкованным с док-станцией. Как только портативное устройство входит в состояние, в котором оно является физически состыкованным, для этого случая может быть инициировано действие стыковки, которое приводит к тому, что портативное устройство также становится логически состыкованным. Вывод портативного устройства из состояния, в котором оно является физически состыкованным, не обязательно может приводить к выводу портативного устройства из логически состыкованного состояния.

Физическая стыковка может быть выполнена пользователем для любого количества причин, некоторые из которых могут применяться одновременно. Очевидно, что физическая стыковка может быть выполнена для инициирования логической стыковки. Физическая стыковка также может быть выполнена для гарантии того, что портативное устройство соединено с источником питания для проводной (контактной) или беспроводной (бесконтактной) зарядки, выполняемой, например, путем помещения телефона на зарядную панель или в зарядный ложемент. Кроме того, физическая стыковка может быть выполнена для улучшения качества канала связи между портативным устройством и одной или более док-станций и, в конечном счете, между портативным устройством и периферийными устройствами, которые соединены через док-станцию (док-станции). Близость портативного устройства к док-станции может улучшать качество сигнала (то есть отношение сигнал/шум (SNR) и т.п.), скорость связи и задержку и т.п. Наконец, физическая стыковка может рассматриваться как вход в механизм обеспечения защиты в док-станции, чтобы процесс стыковки мог продолжаться более безопасно и/или чтобы в процессе стыковки могли быть опущены некоторые этапы диалога обеспечения безопасности, через которые пользователь должен проходить в противном случае при логической стыковке на расстоянии. Помещение портативного устройства на стыковочную панель или в стыковочный ложемент может быть интерпретировано портативным устройством и док-станцией как знак доверия. Этапы диалога обеспечения безопасности могут включать в себя аутентификацию персонального идентификационного кода или обмен паролями или вызовами и т.п. между портативным устройством и док-станцией.

Ввиду непосредственной близости портативного устройства и док-станции, физическая стыковка эффективно препятствует атакам типа "незаконный посредник", при которых удаленная атакующая сторона с правильным оборудованием может выдавать себя за портативное устройство для док-станции или за док-станцию для портативного устройства. Удаленная атакующая сторона должна находиться ближе к док-станции, чем пользователь и портативное устройство. Следовательно, такая атакующая сторона была бы полностью видимой пользователю.

Как упомянуто выше, физическая стыковка может быть использована в качестве средства инициирования логической стыковки портативного устройства с одной или более док-станциями. Но автоматическое инициирование логической стыковки, основанное просто на том, что портативное устройство находится в пределах дальности связи одной или более док-станций, может быть проблематичным с множеством непредвиденных последствий. Ниже представлены несколько сценариев для акцентирования этих проблем.

Когда множество док-станций находятся в пределах дальности действия портативного устройства, то пользователю непонятно, с какой док-станцией будет, в конечном счете, состыковано портативное устройство. Портативное устройство может быть состыковано с близлежащей средой беспроводной стыковки, даже несмотря на то, что пользователь вообще не намеревался или не ожидал стыковки с этой близлежащей средой. Например, когда пользователь проходит внутри офисного здания и вниз к вестибюлю, неся портативное устройство, это портативное устройство может предпринять попытку автоматической стыковки со всеми до единой док-станциями, находящимися в пределах его дальности действия и пройденными портативным устройством, даже несмотря на то, что пользователь не намеревался осуществлять стыковку. В зоне домашней сети портативное устройство может даже предпринять попытку автоматической стыковки с док-станцией в близлежащей соседней сети. В этом сценарии автоматическая стыковка незаконно захватывает от пользователя управление выбором той док-станции, с которой пользователь фактически хочет инициировать стыковку.

Когда среда стыковки имеет доступный экран дисплея в качестве подсоединенного периферийного устройства, обычно ожидают, что стыковка может включать в себя передачу сигнала, выводимого на экран, из портативного устройства на экран дисплея в среде беспроводной стыковки. В этом сценарии, поскольку сигнал, выводимый на экран, передают на дисплей в среде стыковки, то активный выход дисплея на портативное устройство обычно выключен для экономии энергии для портативного устройства и во избежание создания путаницы при взаимодействии для пользователя возможно с двумя различными дисплеями, показывающими одно и то же информационное содержимое. В этой ситуации экран теперь автоматически состыкованного портативного устройства очищают, и он является недоступным пользователю для просмотра или для взаимодействия. Если пользователь и портативное устройство не находятся в пределах дальности видимости периферийного дисплея, присоединенного к док-станции, то пользователь не осведомлен о ситуации и не обязательно знает о том, что отображено, или даже о том, где это отображается. Кроме того, если периферийный дисплей использовался другими лицами в это время для иной цели просмотра или для презентации, то автоматическая стыковка портативного устройства и отображение его информации удивят и обескуражат зрителей, и даже возможно, что это смутит пользователя. Из этих сценариев явно желательно, чтобы пользователь был способен в большей степени осуществлять управление, по меньшей мере, инициированием "автоматической" стыковки в процессе беспроводной стыковки.

Аналогичный случай может быть обеспечен для предоставления пользователю возможности конфигурирования автоматической расстыковки и управления ею. Для инициирования операции расстыковки неэффективно, чтобы оно было основано исключительно на выходе портативного устройства за пределы дальности связи док-станции. Это также несправедливо нагружает пользователя, не позволяя нормальное возобновление независимой работы (то есть "расстыковки") портативного устройства до тех пор, пока не будет завершена расстыковка, обязывая пользователя вывести портативное устройство за пределы дальности связи в среде беспроводной стыковки.

Управление может быть фактически предоставлено путем разрешения пользователю конфигурировать то, когда, где и даже как разрешено начало "автоматической" стыковки и "автоматической" расстыковки. В качестве одного средства инициирования стыковки и расстыковки может использоваться расстояние посредством измерения характеристик сигнала. Жесты стыковки и расстыковки или иные заданные действия также могут быть сконфигурированы пользователем для указания намерения пользователя стыковать или расстыковать портативное устройство.

В соответствии с принципами настоящего изобретения, на фиг. 5 реализован способ разрешения конфигурирования расстояния, на котором портативное устройство может инициировать стыковку и расстыковку с устройством-станцией беспроводной стыковки. Конфигурирование этого расстояния позволяет пользователю и портативному устройству уровень управления автоматической стыковкой и автоматической расстыковкой.

Желательное расстояние для инициирования логической стыковки и расстыковки может быть откалибровано и сконфигурировано путем выполнения приведенного в качестве примера способа, описанного ниже в общих чертах на приведенных ниже этапах. Эти этапы могут быть выполнены посредством аппаратного обеспечения, программного обеспечения, аппаратно-реализованного программного обеспечения или любой их комбинации в одном или в обоих устройствах: в портативном устройстве и в док-станции. Этот способ может быть сохранен в запоминающих устройствах для приложений, показанных на фиг. 3.

В этой технике избегают непосредственного измерения расстояния и используют корреляцию, проявляемую мощностью принятого сигнала и расстоянием между передатчиком и приемной антенной. Непосредственное измерение расстояния между двумя объектами с использованием радиочастотных сигналов (RF-сигналов), таких как, например, сигналы Wi-Fi или Bluetooth, может быть трудным. В опубликованных исследованиях были предприняты различные попытки использования характеристик RF-сигналов, таких как, например, измерения времени прохождения, или индикатора уровня принятого сигнала (RSSI), или даже методы триангуляции для непосредственного измерения расстояния и положения устройств в помещении. Несколько этих способов рассмотрены в технической статье Субхана и др. (Subhan et al.), озаглавленной "Minimizing discovery time in Bluetooth networks using localization techniques" и опубликованной в 2010 г. в материалах Международного симпозиума по информационной технологии (2010 International Symposium in Information Technology) на стр. 648-653 (июнь 2010 г.).

На основании сообщенных результатов наблюдений понятно, что трудно прогнозировать расстояние непосредственно типовым способом с использованием результатов измерения сигнала, таких как RSSI. Эта трудность понятна, поскольку каждое устройство измеряет эти значения характеристик сигнала по-разному. Кроме того, поскольку устройства разделены большим физическим расстоянием, оценка расстояния становится еще более неточной. В дополнение к этому, процесс измерения становится более сложным перед лицом уменьшенной мощности принятого сигнала вследствие увеличенного расстояния между устройствами, поскольку множество наборов микросхем для связи, соответствующих стандартам беспроводной связи, динамически изменяют мощность передачи для поддержания хорошего качества канала связи, что, в свою очередь, усложняет любой процесс измерения. Наконец, следует понимать, что эти измерения также зависят от относительного позиционирования и углового соотношения, выбранного между этими двумя устройствами, во время измерения, калибровки и процесса конфигурирования.

Как упомянуто выше, в способе, показанном на фиг. 5, избегают непосредственного измерения расстояния, а в нем используют корреляцию между мощностью принятого сигнала и расстоянием между передатчиком и приемной антенной. Когда на этапе 510 каждое из устройств: док-станция и портативное устройство, работают на одной и той же выбранной или определенной мощности передачи, портативное устройство перемещают в место на желательном расстоянии от док-станции для инициирования стыковки. За счет использования заданной мощности передачи и специфического местоположения и расстояния для целей конфигурирования устранены проблемы непосредственного определения расстояния посредством измерений мощности.

Уровень мощности передачи может быть выбран случайным образом при условии, что он является сохраненным и извлекаемым для последующего использования во время реальной стыковки. Само собой разумеется, что уровнем мощности передачи также может являться ранее заданный уровень, фиксированный по условию или согласно стандарту. К тому же, уровень мощности передачи может быть установлен посредством управляющего сообщения из одного из устройств. Например, уровень мощности мог быть передан как часть протокола обмена сообщениями между док-станцией и портативным устройством, посредством чего одно из устройств дает другому устройству команду изменить мощность передачи на переданное или заданное значение.

Во время назначенного промежутка времени, пока портативное устройство остается на желательном расстоянии, портативное устройство и/или станция беспроводной стыковки измеряют одну или более характеристик принятого сигнала, как показано на этапе 520. Одной такой характеристикой является индикатор уровня принятого сигнала (RSSI), заданный в стандарте IEEE 802.11. RSSI представляет собой индикатор уровня мощности, принимаемого антенной. Другими характеристиками, которые могут быть измерены вместе с RSSI или даже вместо него, являются следующие: индикатор мощности принятого канала (RCPI), который задан в с